Being Un‘fair’

Once a girl whispered to the mirror, “Hey! I am so dark.” The mirror reiterated. But, the mind said something different, “So what! You are intelligent.” The mind is not uttering something unusual. It’s just echoing the words of our society, where we consider intelligence as a compensation for white skin. You might have heard people saying, “S/he is not fair, ATLEAST s/he is good with her or his academics.”  Be it energy, Bhagwan, Allah, Jesus or whosoever created us, did an experiment with a pigment called Melanin. This pigment became the determining factor for our skin, eye and hair colour. But the one, who gave us birth, did not distribute it equally. Apparently the ones who got more should have been privileged but the case became quite the opposite.  Our creator never knew the consequences of this unequal distribution.  Well, Indians must know it, as they are the perpetrators of extreme racism. One just needs to pick up a Sunday newspaper and read the matrimonial advertisements, which demand that a bride should be FAIR and LOVELY.

The concept of racism emerged during the 19th century, when scholars started assuming that humans can be divided into several races, which can be arranged hierarchically as they are on different levels of evolution. The Frenchman Comte Arthur de Gobineau divided humanity into three races-white, yellow and black, placing the white on the top of the ladder and black in the bottom. By moulding the views of theorists such as Charles Darwin and Herbert Spencer, new phenomena of Social Darwinism emerged emphasizing the concepts of natural selection and survival of the fittest in human society. These pseudo- scientific concepts made it the birthright of the Whites to exploit the so called Blacks. The Dutch who invaded South Africa in the 16th century, named the indigenous tribes as Hottentots (Khoikhoi) and Bushman (San). Both these terms conferred a sub-human status to these people. A large number of Africans were sailed through the Atlantic to the New World and sold as slaves to work on plantations. The colonised subjects of the European powers were thought to be uncivilized and barbarous, who could not govern themselves. In all these examples we see a common pattern, which is judgement based on one’s physical appearance. Barring people from their natural rights only on the basis of those physical features, which seem peculiar to one set of people, was the trend till the 20th century.

Indian television is full of advertisements that endorse skin whitening creams, soaps and talcum powders, pills and what not. Some brands even link fairness to a person’s career achievements. The Bollywood role models of this generation act as the brand ambassadors of such products, not contemplating about its serious consequences. Equating fairness with beauty has become so commonsensical that we have forgotten to question such nonsense. Indian children grow up in an atmosphere where these absurd concepts are regularly being discussed and acted upon, which leads to racism’s perpetuation in our society. The notion of fairness has penetrated the social media too. The Instagram generation never uploads a picture without using colour lightening and brightening filters. We might contend ourselves by thinking that it is a colonial legacy. Well, even if it is, then why are we carrying it forward, even after knowing that it is a farce? Skin colour is NOT a marker of a person’s physical or mental abilities, I repeat it never was and never will be of any importance.

The skin is just a cloth to cover our flesh. The cloth might be of any colour, but the material inside is exactly the same among all of us. Talking about the soul might seem a bit philosophical so let us ponder upon much easier stuff. When we see a childhood picture of ourselves, we exclaim, “Oh! This is me”. But if we compare our outer appearance to that innocent “me”, we can surely make out the difference that time has created over so many years. So, do we ever wonder that who is this “me”; we are talking about, when we see our old picture? Means there is something unchangeable inside us and that is what we really are and not this outer skin covering. Even after growing old when our skin will be saggy, that same “me” will remain inside. Life is all about knowing this inside “me” of ourselves and of others, rather than judging people on the basis of those age old parameters. It is high time that we stop believing and perpetuating such myths. And as they say, “True people fall in love with souls, not faces”.

Kriti Tripathi

मेरी आँख का काँटा….

मेरी आँख का काँटा मेरी आँखों को चुभता तो है पर दूसरो के आँखों में ज़रा सी धूल मुझे अधिक बेचैन कर देती है. वो धूल इसलिए अधिक दिखती है क्यूंकि दूसरो को परखना खुद को परखने से बहुत सरल होता है. और हो भी क्यूँ न, ये हमारे अहं की तृप्ति जो करता है. अपने स्वयं को जिस सांचे में ढाल लिया है हम चाहते है दुसरे भी उसिसांचे में ढल जाए. एक आस्तिक एक नास्तिक को हेय दृष्टि से देखता है और नास्तिक व्यक्ति सामने वाले को मुर्खाधिराज की उपाधि देने में देर नहीं लगाता. हेगेल ने कहा था कि “हर विचारक के अनुयायी यही समझते है कि उन्ही को एकमात्र सत्य व सर्वगुण संपन्न दर्शन की प्राप्ति हुई है, और यही कारण है कि वो अन्य सभी दर्शनों को हीन व अधूरा मानते है. ये अनुयायी इस विचार से प्रेरित है कि इनका दर्शन अपरिवर्तनीय, संपूर्ण व अंतिम सत्य है, इससे आगे कुछ और नहीं जानने को और इसके अलावा कोई और मार्ग नहीं है जानने का. अतएव ये सत्य प्रश्न व शंकाओ से परे है और किसी भी  आलोचना से इस ज्ञान की रक्षा आवश्यक है. ये दार्शनिक कदाचित ये नहीं समझ पाते कि सत्य की अनेकानेक परिभाषाएं वास्तव में सत्य का विस्तार करता है”.

मेरी आँख में लगी धूल  तुम्हे दुखी नहीं करती है ये तो तुम्हारा तरीका है अपनी शक्ति और सामर्थ्य के प्रदर्शन का. पावर हर जगह है बस हम कैसे उसका इस्तेमाल कर सकते है इसके बहुत से तरीके है. मेरी आँख में धूल के कण हम ढूंढें न ढूंढें लोगों के दिलो में कांटे ज़रूर बो देते है. और इस कटुता को छुपाने के बहुत से बहाने है हमारे पास- “मैं तो सच बोलने में यकीन रखता हूँ. सच तो हमेशा कड़वा होता है”. जी नहीं बंधु सत्य हमेशा कड़वा हो ये आवश्यक नहीं, काफी कुछ बोलने वाली की नीयत पर निर्भर करता है. जो दिल दुखाकर पूछते है कि “मैंने कुछ गलत बोला क्या?” जी हाँ बंधु. कई बार दोस्त हंसी मज़ाक में दूसरो को गालियाँ भी दे देते है और कोई बुरा नहीं मानता और कई बार हलकी फुलकी कोई छोटी सी बात बहुत गहरी चुभ जाती है. बोलने वाले की नीयत और सुनने वाले की सहनशीलता दोनों की परीक्षा है ये.

हाँ ये बात सत्य है कि ये बताना सम्भव नहीं कि कोई व्यक्ति आपकी किस बात पर बुरा मान ले. ये बताना कदापि संभव नहीं कि सामने वाला व्यक्ति आपकी बात को किस तरह ग्रहण करता है. “बुरा मान जाना” या “आपत्ति होना” अपने आप में एक मनोविज्ञान है जिसमे विस्तृत विमर्श की आवश्यकता है, और इसलिए इस विषय को अगले लेख के लिए छोड़ देना बेहतर है. फिलहाल प्रश्न ये उठता है कि तेरी आँखों का मैल मेरी आँखों के कांटे से अधिक क्यूँ चुभता है. क्या इसलिए कि मेरी आँखों के कांटे ने मुझे इस कदर अँधा कर दिया कि अपनी आत्मा का अस्तित्व हमें नज़र नहीं आती. हम एक ऐसी ज़िन्दगी जी रहे है जो हम अपने आप के लिए नहीं बल्कि दूसरो के लिए जीते है, हर ख़ुशी को हर गम को तोलकर देखते है दूसरो के साथ. तो अगर मेरी एक आँख फूटी है तो मेरे पडोसी की दो फूट जाए. मेरे ६० नंबर बुरी बात है, मेरी दोस्त के ५५ आये दिल को थोडा सुकून मिला, खुद की आशाओ से हार गया लेकिन सामने वाले से तो जीत गया. मेरा अस्तित्व अस्तित्व कम अहं अधिक है. और शायद इसलिए हम दूसरो की आँखों का धूल  देखते है कि अपनी आँखों के कांटे से अपना ध्यान हटा सके.

हम सब नेता बनना चाहते है हमारे एक भैया कहते है. सच भी है, हम अपना ज्ञान तब तक अधूरा मानते है जब तक १० लोगों के सामने उसका पांडित्य प्रदर्शन न कर ले. ऐसे में ज्ञान का उद्देश्य हमारे अहं की तृप्ति हो जाती है. दूसरो के समक्ष खुद को ज्ञानी साबित करना, बेहतर साबित करना अपने आप में अलग अनुभूति है. वास्तव में हम पूरे संसार को या तो अपने प्रतिरूप के रूप में देखना चाहते है अथवा अपने अनुयायी के रूप में. मैं भी क्यूँ लिख रहा हूँ शायद इसलिए कि आप मेरी वाहवाही करे. आलोचना करेंगे तो मैं उसका प्रतिकार करूँगा क्यूंकि आपने मेरे लेख में मेरी आँख की धूल देख ली अब आपके कमेंट्स में आपके आँखों की धूल देखूंगा.

बाइबिल के न्यू टेस्टामेंट के गोस्पेल ऑफ़ मैथ्यू के सातवे अध्याय में लिखा है बहुत खूब-

१.Judge not, that ye be not judged.
२ .For with what judgment ye judge, ye shall be judged: and with what measure ye mete, it shall be measured to you again.
३.And why beholdest thou the mote that is in thy brother’s eye, but considerest not the beam that is in thine own eye?
४.Or how wilt thou say to thy brother, Let me pull out the mote out of thine eye; and, behold, a beam [is] in thine own eye?
५.Thou hypocrite, first cast out the beam out of thine own eye; and then shalt thou see clearly to cast out the mote out of thy brother’s eye.

मुझे नहीं लगता इन पंक्तियों को समझाने की आवश्यकता है. हाँ भले ही लोगों को जज करना एक सामान्य मानवीय क्रिया भी हो सकती है, और इसमें कोई गुरेज़ भी नहीं, बर्शते नीयत सही हो. हर इन्सान अन्दर ही अन्दर इस बात से वाकिफ होता है कि उसने कोई बात क्यूँ कही है. तो कृपया-“तुम नाराज़ क्यूँ हो गए, मैंने ऐसा क्या कह दिया” वाली भोली शक्ल वाला दिखावा न ही करे तो बेहतर है. क्यूंकि फिराक गोरखपुरी जी बहुत सही कह गए है-

“जो मुझको बदनाम करे है काश वो इतना सोच सके;

मेरा पर्दा खोले है या अपना पर्दा खोले है”

इन सब बातों ने मेरी आदत छूटेगी न आपकी, बस इतना तो कर ही सकते है कि दूसरो की आँखों की धूल को देखते देखते कभी कभी अपनी आँखों से काँटा निकले का भी प्रयास कीजियेगा.क्या पता आँखों के मैल से अधिक भी कुछ दिखने लगे. और वो नहीं गाहे बगाहे कभी कभी अपने गिरेबान में भी झाँक कर देख लेना, क्या पता दूसरो के मीन मेख खोजते हुए अपने मन में कितनी कालिख पोत दी हो हमने. और ख़ास तौर पर उन लोगों के लिए जो दूसरो में कमियाँ खोजते है, किसी के व्यवहार में, किसी के विचार में, किसी के आचार में, और जिनको कुछ नहीं मिलता वो शक्ल-सूरत में कमियाँ खोजते है. विचार की कमी खोजने को आलोचना समझ सकते है लेकिन जो आपके शरीर का आपके रूप का मखौल उदय वो तो निरीह वैमनस्यता ही है.

बुरा जो देखन मैं चला, बुरा न मिलिया कोय,

जो दिल खोजा आपना, मुझसे बुरा न कोय।

अब मैं वो औरत नहीं

कृति त्रिपाठी


जिस शरीर से निकले

उसी पर गालियाँ बना दी,

ज़ेवर का स्वांग रचकर

मेरे हाथों में बेडियां पहना दी।

सर से लेकर पैर तक

लगती हूँ तुम्हारी जायदाद,

मांग में सिन्दूर,

गले में मंगलसूत्र,

हाथ में चूड़ियां,

आँखों का काजल,

साडी का आँचल,

सब सुनाते हैं तुम्हारे दास होने की दास्तान।

और तुम तो वैसे ही हो जैसे आए थे,

क्यों नहीं तुम पहनते पैरों में पायल?

क्यों नहीं तुम माथे पर बिंदी लगाते?

क्यों अपने शादीशुदा होने का अस्तित्व छुपाते?

कैसे डालोगे पैरों में घुंघरू

तुम मालिक जो ठहरे,

जो सोचता है कि औरत उसके पैर कि जूती है,

तो लो ये जूती अब तुम्हारे पैरों को नकारती है।

डाल कर तो देखो

पैर कस जाएंगे,

अब तुम्हारी गुलामी का नाच हम नहीं दिखलायेंगे।

जिस जिस्म पर तुम वार करते हो,

वो कभी तुम्हारा घर था।

जिस घर की दीवारों की कैद से,

मैंने तुम्हें इस संसार में पहुँचाया,

तुम्हें लगा कि तुम मुझे उनमे कैद कर डालोगे?

मानते हो कि औरत के भगवान् हो,

जन्म तो मैंने वैसे इन्सान को दिया था,

लेकिन फिलहाल तुम हैवान हो।

अब मैं वो औरत नहीं,

जो निकाह के नाम पर तुम्हारी गुलाम बन जाएगी।

अब मैं वो औरत नहीं,

जो शाम को तुम्हारे लिए रोटी पकाएगी।

अब मैं वो औरत नहीं,

जो रात को तुम्हारे पैर दबाएगी।

अब मैं वो औरत नहीं,

जो तुम्हारे फरेब को सच मान जाएगी।

अब मैं वो औरत नहीं,

जो तुम्हारी भद्दी गालियाँ सुन जाएगी।

अब मैं वो औरत नहीं,

जो वंश के नाम पर बेटी गिराएगी।

अब मैं वो औरत नहीं,

जो दहेज़ के नाम पर खुद को जलवाएगी।

अब मैं वो औरत नहीं,

जो पति परमेश्वर की चिता पर जिंदा लेट जाएगी।

अब मैं वो औरत नहीं,

जो तुम्हारी घिनौनी तानाशाही के तले दब जाएगी।

मैं वो औरत हूँ

जो पित्र सत्ता के इस भरे बाज़ार में,

हैवानों को नीलाम कर जाएगी।


– कृति त्रिपाठी


हूँ मैं अदृश्य

पर मेरी पैंठ है बहुत गहरी

कुछ भी काम करने चलोगे

उससे पहले सुध लोगे मेरी

कि मैं तुम्हें तुम्हारा

मनचाहा करने का मौका

देता हूँ या नहीं

संविधान में होंगे बहुत से मौलिक अधिकार

पर मेरे सामने तुम चींटी हो

जिसे किसी के पैरों तले आ जाने का

हर क्षण खौफ होना चाहिए

किन अधिकारों की बात करते हो

क्या तुमने अपने कर्त्तव्य निभाए

क्या हैं तुम्हारे कर्त्तव्य

सोचो अरे सोचो

ज्यादा नहीं सिर्फ एक ही

कि तुम अपनी तार्किकता को ताक पर रख दो

और मेरे दिखाए रास्ते पर चलो

मेरी दिखाई दिशा में बहो

तुम्हें कहाँ पढना है

तुम्हें क्या विषय दसवीं में लेना है

बारहवीं के बाद तुम्हें क्या बनना है

तुम्हें किससे मिलना है

तुम्हें किसके सामने क्या बोलना है

तुम्हें क्या पहनना है

तुम्हें किस धर्म को मानना है

तुम्हें क्या खाना है

तुम्हें किसके साथ जीवन बिताना है

जिसके साथ जीवन बिता रहे हो

उसे कठपुतली कैसे बनाना है

उसके हक को किस तरह निगल जाना है

उसे कैसे एक सुशील बहु बनाना है

कैसे उसके पति होने के फ़र्ज़ से

उसके जिस्म से लहू बहाना है

कैसे उससे बेसमय माँ होने का बोझ उठवाना है

कैसे उसकी हर एक आवाज़ को दबाना है

कैसे उससे एक सुपुत्र को जन्म दिलाना है

और कैसे फिर उस सुपुत्र को बताना है

की दसवीं में कौनसा विषय लो

और फिर वही सब जो ऊपर कहा गया

उसे निरंतर चलते जाना है

और फिर संस्कृति और परंपरा के नाम पर

तुम्हें आँख बंद करके इसे निभाना है

पढ़ा था बचपन की किताबों में

समाज बनता है लोगों से

पर यहाँ तो हम समाज से बन रहें हैं

अपनी इच्छाओं का ह्रास कर

अंतरात्मा को बंद कर रहें हैं

जिस दिन वो आवाज़ इस समाज को चीर देगी

और तुम उठ खड़े होगे

इन बेडियों को तोड़ने के लिए

अपनी स्वंत्रता छीनने के लिए

वो दिन होगा

हाँ वही स्वर्णिम दिन होगा

जिस दिन भूतकाल से नहीं

ये समाज बनेगा आज से


A Letter From Mahatma

-Kshitiz Roy



Gandhi to Modi

Dear Mr Modi,

Of late, the angles of heaven have been telling me interesting stories about my beloved India. The politics had never been so political, I am told. In a classically hysterical way, much like the mass media of our times, I have been warned about the fact that another lad from the holy land of Gujarat is hell bent upon rendering my ideals redundant. The other day, during our daily evening walk with Mr. Nehru in the alleys of Indra Palace, I found him deeply distressed about the current political undertones of his beloved India, something which he feels he had invented in 1947, I was told that you have unleashed another wave of communal hatred in the country. Let alone the planet earth, your political gimmicks have caused enough ripples to unsettle the settled political souls of the departed. Mr Modi, I am not too sure whether you are still into reading this letter or have just gone about tweeting me on social media, but let’s get this clear at the outset that despite the venomous anti- Modi campaign, those sikulars( I have also been told that the new wave social media pundits schooled by you have re phrased the word secular) have unleashed worldwide and here in the heaven, I am pleasantly appalled by you. You see, just like you, I could never come to terms with these heavy, west imported slang like Secularism and democracy. Just like you, I wish we could never have to be a secular democracy. This is India, and we have got the right to imagine our polity on the ancient Hindu lines, a polity which is dictated by our reverend mothers – Bharat and Cow; a polity based on the great Hindu idea of purity and caste hierarchies; a polity based not on the foreign idea of constitutionalism but on the very Indian idea of Sanskaar – the ancient Hindu culture. What if the whole potpourri would have been a slightly confused one, at least that way we could have been more Indian as a nation. You see, this is all I had fought for throughout my life; but blame it on the Oxford educated, scotch gurgling brigade of anti-national intellectuals disguised as Nehru and Co, our country was soon made captive to the colonial construct of polity. Independent India, my friend, was nothing but the biggest colonial mirage of 20th century, whose world view and imagination were kept captive at the doors of Mountbatten, errr, Edvina. I could have resisted, I should have done another satyagrah, but kid, by the time 1947 happened I was too old and jaded to take on the blabbering Nehru.
You sir, you have bewitched me for quite some time. It is now when I look at you, I feel that the dawn has come. You have single handedly taken upon your shoulders– the responsibility to rip this nation out of the colonial hangover. A look at you and I can’t help myself marvel over the divine similarities we both share. A look at you, and I feel that you are the one who will one day realize my long smoldering dream of creating a Bharat in an India. Sometimes, I see my redemption in you. I had long harbored similar dreams in my head and heart; but I could never articulate it in front of Nehru. For he was close with Mr. Ghanshyam Birla, and they together fashioned the myth of Mahatma I enjoy today. You my friend Modi, have gone a step beyond and have the tamed all the Birlas and Adanis of the nation. And this is one achievement I wish I could ever do in my lifetime. It is one thing to be revered, it is just another to rule. And for the latter, you need to enjoy financial autonomy. This is where we differ, and oh how!

Kid, when I look at you, I can’t help but marvel about all these similar political vision we share. It feels that we are two prodigies from the same school of politics, just that I am your old guy who is selectively and conveniently remembered. First of all, let’s get the Gujarat connection out of the way. By now, the nation must have realized that Gujarat is the official kinder-garden of Indian politics. While the other provinces of the nation produce political leaders, Gujarat is from where legends come. Let’s count LK Advani as an aberration. See kid, you always had in you. You have mastered the art of being a news maker long ago, since way back in 2002, if my memory serves me right. While there are many who go berserk about this, but I find nothing wrong with it – that’s what all great leaders do. They learn how to be the news. Look at me; this is something what I did so brilliantly throughout the national movement. I am not easily impressed by the smear campaign they have unleashed against you. I know what it takes to be the king of the pack. Ask me, I have been dealing with all kinds of verbal pleasantries throughout my life; even when I am dead. That’s the side effect of being great. That’s the side effect of being political. You see when you are there in this game for a long haul; there are choices you have to make, there are silences you have to choose. They would criticize you heavily for your selective diatribe and convenient silences against poverty, unemployment and so and so on. Poverty, my friend, as you might have known by now, is a historic construct just like communal ism. No sane political power ever interferes to do anything with it. I have seen many bright European minds dealing about it and trust me, maintaining status quo is the ultimate political success. Those who succeed in this race of power don not provide a solution to these social ils, they learn how to play along. Political criticism, my friend is a funny business. It is often taken up by those who don’t know an inch about politics. And trust me; this country would ever be brimming with such people, often found wanting in historical sensibilities and replete with a myopic sense of social commentary.

By the time India was free, I had lost my appetite for politics, and thanks to Mr Godse, who in his uniquely Hindu way, ensured that I attain ‘Moksha’ at the most suitable juncture of time, I find myself unable to comment about post independent India. Now, because I have practiced enough of politics in my sojourn through Indian political struggle, I know very well that you need to be selfish in order to rule. Those who haven’t and will never taste the political waters of this nation will never know about the art of ruling. And going by the limited knack of legality and political acumen I possess, I feel there is nothing wrong with you. If at all anywhere, this is where you seemed to have excelled. My heart fills with pleasure unbound when I find you taking cues from my book. People have tried hard enough to tear us apart ideologically – but let me clear the air once and for all. I have never seen a PM going back in time and taking cues from my book. It is when I see you approaching the historical social malaise of cleanliness through my lenses in your brilliantly designed Swacch Bharat campaign; it is when I see your satyagrah against the black money hoarders; it is when I see you clashing swords with an entire army of intellectuals beating around the bushes of JNU, my heart resonates with tour vision. Those who don’t know me have tried to pitch us together as enemies, as two antithetical political characters sitting on the opposite fences of ideology. And this is where; I would have loved to share a loud laughter with you for both of us, being the foxy Gujju bhai we are, and very well know that ideology is just another cloak to enjoy brute power. And talking about ideology, no matter how many PHDs, they would keep distributing across the length and breadth of the nation, they would never get hold of my idea of India. For they Dear Mr Modi, don’t know that just like you I harbored a deep distrust towards things and ideas imported from the west. West is waste. In the last few years, people on the other side of the fence, have ridiculed you with the epithets of dictator, communal, divisive, pompous and what not. You have been accused of trying to belittle the constitutional institutions. Mr Nehru sends his deepest anguishes in the strongest of anglicized words, for dismantling his baby – the planning commission. No matter how many times I told him that Neeti sounds more Bhartiya, he won’t budge but let’s not get into his petty childishness. You see, the NEHRUS have always been childish. You have Rahul to vouch for this, right? Back to your intelligent fondling with the so called idea of constitutionalism, I think it’s quite prudent of you to take such decisions. Legally speaking, you have always been around the best of judges. And ideally, I would have wanted to dislodge the entire constitution itself to make way for a more suitable version of Ram Rajya based on the teachings of Tulsi and Geeta. Those who don’t know me personally are bound to make mistake us as political enemies. You, Mr Modi, are a numb version of my prime. Those who wish to project me as an epitome of tolerance, and you as one destructive fellow, fail to realize that Gandhi would have ideally wanted to get rid of the police, the judiciary and ideally even the constitution. For they are nothing but figments of western imagery, coming straight out of the womb of a western enlightenment, suited to their colonial apparatus with little but no significance to the poor Indians. I am glad that you have taken the onus upon yourself to scratch their underbellies.

The queer thing with legends is that they stick in the public imagery, for reasons weird enough to be known even to them. Take me for example, 100 years after the Champaran revolt, for which people have kindly held me responsible, I am yet to fathom my role in it. All I remember doing there was making those poor filthy Biharis dig latrines and ensure that they don’t die of malaria. Trace the legal status of the Champaran case, and you would be in for the surprise of your life. Law, it takes its own strides. But the thing with India is people here are more interested in lapping up the legends and myths more than the minutes of law. And this is precisely what you are enjoying today. My eyes fill with the purest of tears, when I see Indians rallying behind another Mota Bhai from my mother land. And till the time, you are making the news; they are going to love you.

I can see the spark in your eyes; the hunger to be the shepherd of the herd called Indians, something which I had long tried my hands at. And it is where I would like to shake you out of the political orgasm you are enjoying of late. Power, just like the body, is mundane. And given how spiritual we all are, I know that you know that all of this is Maya. The traditional schools of philosophy confirm this that every flower that blossoms one day has to become mere dust. And such is the case with legends too. We are all bound to be forgotten. We are all bound to be tucked into neat museums and statues and streets named after us. Nobody remembers the legacy, nobody remembers the deeds, – everything about a legend – his ideas, his ideology, his vision, his dreams – all of that is bound to be flushed through the annals of history and history, my friend, is a very cruel and unforgiving dungeon. It treats you the way you just can’t imagine in your lifetime. Ask Nehru, he would swear by what I say. Therefore there is this unsolicited piece of advice, which I would like to give you. I know you have got another Mota bhai from Gujarat, Mr Shah for your daily dose of advises and you don’t quite believe in being advised, but take it as a token of appreciation from this grand old man. Kid, the road to power might be a political journey, but clutching on to it is quite a lonesome one. And it is where you need to listen to your soul. As and when your schedule permits it, please do listen to that voice of the soul. It never lies and once in a while it is better to hear the truth, however unpleasant it might be. Life often appears to be one long orgasmic session when you are in your prime, and once that happens, it is when in a democracy the people fuck you. I pray that this doesn’t happen with you for Bharat, more than India needs you to steer its way out of the abyss of colonial hangover towards an independent imagination of itself. I wish you all the luck in your mission. I would be following you closely around, not on twitter though but in those oft repeated bouts of political comparisons.

Signing off from heaven,

नफरत का बाज़ार

  • -santosh kumar

हमारे दैनिक जीवन में निरंतर हमारा साक्षात्कार होता है तरह तरह के उत्पादों से, और उनको बेचने वाले अनगिनत विज्ञापनों से. इन विज्ञापनों के भरोसे इन उत्पादों की बिक्री होती है और कई कलाकारों का जीवन यापन होता रहता है. पर दुनिया में एक ऐसी चीज़ भी है जिसका उत्पादन धड़ल्ले से होता है, और उतनी ही धड़ल्ले से उसकी बिक्री भी होती है. जितना इसका उत्पादन होता है, उतना इसका प्रसार और इतनी इसकी मांग. इसके उत्पादन में कोई खर्चा नहीं होता पर इसके भरोसे विभिन्न लोगों की दुकाने चलती है. ये एक ऐसा बाज़ार है जिसका व्यापार कभी ठंडा नहीं पड़ता, यहाँ हर कोई उत्पादक है और हर कोई खरीददार. आईये आईये ये है नफरत का बाज़ार.

नफरत का बाज़ार लगा है

तुम भी आकर देख लो

सबके दिल में आग लगी है

हाथ तुम भी सेंक लो

जल जाने दो दुनिया को

बंद दिलो की किवाड़ो में

मौत के मंज़र खौफ का आलम

भर दो मन की किताबो में

एक बिगड़ी तस्वीर, एक झूठा तथ्य, शब्दों का मायाजाल यही सब काफी है चिंगारी भड़काने के लिए, काफी है हमारे अन्दर के पक्षपातो व दुर्भावो, हमारे अतार्किक भय को सामने लाने के लिए. हम बात मुहब्बत की करते है, पर विश्वास तो हमें नफरत पर अधिक है. ऐसा नहीं कि मुहब्बत करना बहुत खूब बात है, है तो ये भी एक सामाजिक संरचना पर जाने क्यूँ हमें नफरत करना बहुत पसंद है. पहले हम धारणाएं बनाते है, फिर उन्ही धारणाओ के आधार पर अपने व्यवहार को स्वीकृति देते है. कोई हमसे बेहतर है तो अहं से जन्मी नफरत, कोई हमसे कमजोर है तो हे दृष्टि में छुपी घृणा, कोई हमसे परिचित है तो एक तरह की घृणा (जैसी हम अपने रिश्तेदारों से करते है) कोई हमसे अपरिचित हो तो दूसरे तरह की घृणा (कभी मेट्रो या बस में किसी का हाथ छु जाए तो जो घृणा निकलती है). कोई मेरे धर्म का नहीं, कोई  मेरे वर्ण का नहीं, कोई मेरे वर्ग का नहीं, कोई मेरे जैसा नहीं इसलिए. और जिससे नफरत करने का कोई कारण न हो उससे भी नफरत करो…क्यूँ? “ऐसे ही”

हमारे विचार हमारी धारणाएं, हमारी सोच, हमारी पसंद सब एक परिपेक्ष्य में अस्तित्व में रहती है. पर जब ये विचार और धारणाएं, ये पसंद-नापसंद आपकी पहचान से जुड़ जाए, आपका अहं बन जाए तो हर विपक्षी, विरोधी विचार घृणा का आधार बनेगा. आपको अच्छे होने के लिए जाने क्यूँ किसी न किसी को बुरा होना आवशयक है. हम वास्तव में जानते ही नहीं कि हम नफरत क्यूँ करते है. क्या ये घृणा, उन लोगों के लिए भी जिनका हमसे दूर दूर तक कोई वास्ता नहीं है, और जिनको हम जानते भी नहीं, क्या वास्तव में घृणा है या हमारे अहं और कुंठा की अभिव्यक्ति है

नफरत का बाज़ार लगा है. यहाँ पर रंग बिरंगे चश्मे है. हर चश्मे से एक ख़ास रंग में रंगी दुनिया दिखाई देती है. यहाँ पर डिक्शनरी भी है. नफरत को शब्दों के जाल में डाल कर एक माला पिरो दो. नफरत की भी एक शब्दावली है, जिसको कुछ नहीं आता उसको भी ये शब्दावली बखूबी आती है. अच्छा यहाँ एक स्केल मिलेगा, मापने के औज़ार भी, पूरी दुनिया को अलग अलग टुकडो में बांटने के बहुत काम आएगी. अच्छा ये जानवर हमारा, वो जानवर तुम्हारा, ये रंग हमारा वो तुम्हारा, ये शब्द हमारा वो तुम्हारा, पूरी दुनिया को बांटकर अपने टुकडे को सच्चा टुकड़ा घोषित कर देंगे. नफरत का बाज़ार लगा है, बहुत भीड़ है पर बाज़ार भी तो बड़ा है. मैं भी सुबह उठते ही कुछ नफरत मोल लेता है और रात को आँखे बंद होते ही वो नफरत अपने दिल में सहेज लेता हूँ.

कितनी नफरत खरीदी मैंने

कितनी और अभी बाकी है

कितना अँधियारा फैला है

दीये में तेल कितना बाकी है

चलो अपनी नफरत की खुराक ले ले. फिर मेट्रो में किसी यात्री से लड़ेंगे, फिर क्लास के किसी बच्चे की चुगली करेंगे, किसी का मज़हब किसी की जात, नफरतों की सारी बात. स्टॉक ख़तम हो गया कहीं तो सोचने पर बाध्य हो जायेंगे- कि हम आखिर है क्या, नफरत के सौदागर या इस बाज़ार के एक ग्राहक. क्या पता किसी दिन किसी सड़क पर खुद ही को देख लूँ, एक नयी नफरत को नए शब्दों में, नए दूकान के नए बोर्ड लगाकर, चीख चीखकर बेचते हुए. और उस दिन हमें विश्वास हो जायगा कि  ये दुनिया कुछ और नहीं बस एक नफरत का बाज़ार है. काश ये दिन कभी न आये वरना खुद से भी नफरत हो जायगी. दूसरो से नफरत करके तो ज़िन्दगी चल जाती है, खुद से नफरत करके कैसे जियेंगे पता नहीं. तो भटकते रहो उन्ही गलियों में जब तक या तो बाज़ार ख़त्म हो जाए या खरीदने की औकात.

दिल में अपने पत्थर भरने

का अचूक औज़ार है

आओ आओ जल्दी आओ

ये नफरत का बाज़ार है.




काले हिरण का सुसाइड नोट

-santosh kumar

१८ साल के अथक श्रम के बाद देश के “निष्पक्ष”, “कर्मठ” व “संवेदनशील” जांच अधिकारीयों को एक ऐसा साक्ष्य प्राप्त हुआ है जिससे हिरण की हत्या/प्राकृतिक मृत्यु सम्बन्धी केस का पूरा इतिहास मिल जायगा. विश्वसनीय सूत्रों का कहना है कि जांच में काले हिरण की नाभि से कस्तूरी की जगह एक चिट्ठी मिली है. माना जा रहा है कि ये चिट्ठी काले हिरण ने स्वयं मरने से  पहले लिखी थी. यहाँ हम पेश करने जा रहे है उसी चिट्ठी के कुछ अंश. पत्र की विश्वसनीयता का कोई दावा हम नहीं करते.

26 सितम्बर 1998,

जोधपुर, राजस्थान

जीवन में आपाधापी है

हर एक पल भारी है

इस दुनिया से परे ले जाता

हर मार्ग भी संसारी है.

आप हिरण प्रजाति वाले सोचेंगे ये हिरण तो शायर हो गया है, कुछ ये भी सोचेंगे कि ये तो बावरा हो गया है, पर सच कहूँ तो जीने की सारी आशाएं समाप्त हो गयी है. पुरखे इंसान के ड्राइंग रूम की शोभा बढ़ा रहे है, और ऐसे में मानव व्यसन में शहीद हुए अपने भाई बंधु बड़े याद आ रहे है. न कोई मुआवजा न कोई सुनवाई, बिना पूछे हमारी ज़मीन हथियाई. जी भी रहे है तो उन्ही लोगों की दया से जिन्होंने हमें इस दशा में पहुंचाया. एक तो निरर्थक जीवन दूजा बगल वाली हिरनी ज़रा भी भाव नहीं देती, समझ नहीं आता “जिये तो जिये कैसे बिन आपके, लगता नहीं दिल कहीं बिन आपके”. कोई मेरे साथ खेलता नहीं है, सब दोस्त मुझे काला काला कहकर चिढाते है, “हम काले है तो क्या हुआ दिलवाले है”. इस देश में काले हिरणों का ऐसा अकाल पड़ा है लेकिन किसी को परवाह नहीं. मैं ज़िन्दगी से हार मान ही चुका था और मरने के हर उपाय करके थक चुका था तभी मेरे अँधेरे जीवन में प्रकाश की किरण की तरह आये- सलमान खान. मुझे आज ऐसा लग रहा है कि जैसे मेरा मसीहा आ गया है, मुझे इस नरक से बाहर निकालने , मुझे जन्नत की सैर कराने.  जैसे ईश्वर अवतार लेते थे असुरो को तारने के लिए वैसे ही वो आये मेरे जंगल में, ईश्वर के दूत की तरह.

एक दिन जब जीवन से दुखी, वेद से लेकर फूको तक सब पढ़कर अपना दिमाग चकराने और बगल वाली हिरनी को अंतिम बार प्रेम प्रसंग में सम्मिलित करने के असफल प्रयास के बाद, मैं गहन चिंतन में व्यस्त था तभी एक गाडी मेरे से कुछ दूर आकर रुकी. गाडी से कुछ सजे धजे लोग बाहर निकले जिसमे से एक थे-सलमान खान. बन्दूक लेकर वो पेड़ो से फल तोड़ने आये थे शायद. और मुझे उसी क्षण अपने निर्वाण का मार्ग मिल गया. मैं जानता हूँ कि इससे ‘प्रेम’ की मूरत, संस्कारो की सूरत, आदर्शो का आधार, पूरे देश के प्यार, सबकी आन सबकी शान सबके एक भाईजान पर बहुत आरोप लगेंगे, उन्हें सफाई देनी होगी, उनपर बेबुनियाद आरोप लगेंगे, सब उन्हें कोसेंगे पर मुझे विश्वास है अपनी न्यायपालिका पर जो निर्दोष लोगों पर आंच भी नहीं आने देगी, मुझे विश्वास है अपने देश की जनता पर जो सलमान पर अगाढ़ प्रेम बरसाएंगे और हर उस आवाज़ की खिलाफत करेंगे जो भाईजान के विरुद्ध जायेगी. मुझे विश्वास है उन गरीबो पर जो सलमान के लिए अपनी जान कुर्बान करने को तत्पर रहेंगे, और विश्वास है उन धनाढ्यों पर भी जो सलमान को निर्दोष साबित करने हेतु धन की परवाह नहीं करेंगे.  यही सोचकर मैं कूद पड़ा बीच में और फलो की तरफ जाती गोली को अपनी छाती में समाहित कर लिया. सलमान भाई के इस आखिरी तोहफे को अपने ह्रदय से लगा लिया. मैं बहुत शुक्रगुज़ार हूँ भाई का जिनके बलबूते मुझे परम गति प्राप्ति हुई, मैं मोक्ष का पात्र बना. मैं भाईजान का सदैव आभारी रहूँगा. आखिरी साँसे लेते हुए ये अंतिम पत्र लिख रहा हूँ. मेरा इस समस्त विश्व से यही आह्वाहन है कि सलमान खान पर आरोप न लगा जाए बल्कि उन्हें सम्मानित किया जाए फॉर “being human”. मेरा दिल तो बगल वाली हिरनी ने कबका तोड़ दिया था, भाई की गोली ने बस साइज़ बढ़ा दिया घाव का, इनमे उनका कोई दोष नहीं. मेरी मृत्यु पूरी तरह प्राकृतिक है, एक टूटे दिल की सांस टूट गयी बस.

भाई तुम्हारी जय हो,

एक आम हिरण (मैं जानता हूँ आप लोग कितने बड़े रंगभेदी है सब मुझे काला हिरण बुलाएँगे)

प्रस्तुत साक्ष्यों के आधार पर सलमान खान ने अपने बयान में कहा कि हिरण की मृत्यु प्राकृतिक थी और वे पूरी तरह निर्दोष है. माना जा रहा है कि ऐसे ही पत्र की तलाश दूसरे हिरण की नाभि में भी हो रही है. माना ये भी जा रहा है कि अदालत ने ये सशक्त साक्ष्य स्वीकार कर लिया है. सलमान खान ने इसके लिए काले हिरण का शुक्रिया अदा किया है और वादा है कि अपने एन जी ओ being human के तले ऐसे जीवन से थके हारे हिरणों के उत्थान (व उठान ) के लिए कार्य किया जायगा.